International conference & workshop “Performative poetry: theories and practices. Comparative perspectives”

Conference dates: 29-30th of October 2018 / Workshop held by Cristian Forte: 31st of October 2018 (11am-5pm)
Location: School of Arts and Humanities of the University of Lisbon
Deadline to send proposals: 20th of August 2018
Results: 1st of September 2018

Versão portuguesa

Performative poetry: theories and practices. Comparative perspectives
International conference & workshop, 29-31 October 2018
Centro de Estudos Comparatistas, Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa (Portugal)


***version française ci-dessous***

Performance has always been linked to poetry, since the traditions of oral poetry and declamation, till the avant-garde experiences of poetic innovation or the practice of conference-performance. However, poetic creation, since Modernity, has been associated with individualised reading, with the fixation of the text on page, leaving behind other forms of performative-poetic production, embodied, that use other media of production and reception, such as experimental, conceptual, staged, improvised, site-specific forms.

Nevertheless, nowadays, we experience a renewal of live poetry practices that use the public space, with the international success of slam poetry, open mics, spoken word sessions, song, or poetry festivals, alongside a re-appreciation of orality, and the acknowledgement of the central role of “poetry beyond the book” in contemporary literature in general. If these events often correspond to alternative channels and the will to promote collective, popular, and participative/inclusive artistic forms, at the same time we witness a multiplicity of events and institutional locations devoted to poetry in performance. Concomitantly, new technologies, mass media and the internet have had a strong impact on the creation and dissemination of poetry, for  instance, with the advent of digital poetry. The fading of borders between artistic disciplines has encouraged multimedia practices, that combine word with sound, image, dance, installation, etc., located in a intermedia zone, often difficult to define.

In parallel, we have witnessed in the past years a boom of different groundbreaking studies on the relationship between poetry and performance that respond not only to this artistic vitality but also to new notions derived from the area of intermediality. In Portugal, recent research work on Portuguese experimental poetry in the  1970-80s has been undertaken within the project PO-EX (, namely works by Rui Torres and Manuel Portela on concrete, visual and sound poetry, or Sandra das Candeias Guerreiro Dias’s doctoral dissertation on “poetic experimental performance” in Portugal (2016). In France, for instance, Olivier Penot-Lacassagne and Gaëlle Theval have just published an edited book on French “performance-poetry” (2018); Stéphane Hirschi, Alain Vaillant and others another edited collection of essays on the social and musical vocation of poetry (2017); following the pioneer doctoral dissertation by Céline Pardo on “poetry beyond the book”. These works reinforce a literary field until recently neglected by scholars, with the exception of seminal works by  Paul Zumthor and Ruth Finnegan on “oral poetry”, Charles Bernstein on the performed word, or Jean-Pierre Bobillot’s “mediopoetics”.

However, these studies are still focused on specific  historical periods and cultural areas, and thus no comparative perspectives on these poetries abound, apart from a few transnational approaches, such as Cornelia Gräbner and Arturo Casas’ collection on   performance poetry (2012), Claude Calame, Florence Dupont, Maria Manca and Bernard Lortat-Jacob’s study on oral and sung poetries from the Antiquity to the present, from an ethnopoetic perspective (2010), or the vast anthropological gesture of Jerome Rothenberg’s Technicians of the Sacred (1968), which paralleled the avant-garde happenings with ritual and traditional poetry and songs from around the world.

With this international conference, we propose to foster a comparatist, interdisciplinary, transnational and intermedial perspective on performative poetry, looking at filiations, circulations, exchanges between poets, artistic forms and countries, phenomena of contamination, mediatic transposition and remediation, centered on the 20th and 21st centuries, with the aim of contributing to a larger and renovated conception of the various ways poetry is defined and practiced in the contemporary world. By “performative poetry”, we understand poetic practices in which the execution of the poem implies a direct action and a form of physical participation, whether from the poet (through his body or voice, immediate or mediated), an interpreter (speaker, actor/actress, performer), or the audience, transformed in a “co-enunciator”, who intervenes directly in the creation of the poem and event (answering, singing, provoking or manipulating). Within this open definition one can include various practices, genres and denominations: oral/aural poetry, song, sound and acoustic poetry, poetic intervention, experimental, digital, radio and TV poetry, spoken word, slam, rap, and any form of performative art considered (and defended as) poetry, whether it has or not a verbal component.

Topics for proposals may include:

  • aesthetic and poetic aspects: formal, stylistic and pragmatic questions regarding performative poetry, such as the decentralization (or even absence) of the text; function of sonic, musical, kinesic, performative components; intersemiotic and multimedia poetics; relationship between word, sound and other languages
  • theoretical, epistemological and methodological questions: (re)definitions of poetry, or of such aspects as prosody, text, interpretation, etc. ; poetry and intermediality
  • displays, materialities, specific modes of creation and reception, media and technologies
  • improvisation, recitation, declamation, staging, musicalization and recording of poetry and spoken word; analysis of particular poets, groups or movements, in Portugal and the world, in the 20th and 21st centuries
  • comparative perspectives: filiations, circulations, exchanges between poets, languages and countries; transnational convergences and local specificities
  • phenomena of contamination and confrontation between various media; acts of mediatic transposition and remediation
  • poetry in public space, social functions, forms of intervention and participation
  • problems of transmission and reproducibility of artistic works; archives and conservation; institutionalization and patrimonialization of performative poetry
  • presentation of a concrete project or of a personal or collective experience: artistic project, festival, cultural action…
  • digital poetry and digitalization of performative poetry, new “visibilities” in the contemporary world

Besides academic papers, we invite artists to present their poetic practice, in form of paper or demonstration.

To participate, send proposals for papers or artistic presentations (up to 300 words), with your name, institution and a biographical note (up to 250 words) to Proposals may be sent in Portuguese, English, French or Spanish.

The conference will be followed by a workshop held by Cristian Forte, an Argentine poet and performer based in Berlin (see:, also keynote speaker of the Conference, entitled “Literary Event / Laboratory of writings and poetics in action” (participation upon previous registration, limited places:

  • Deadline to send proposals: 20th of August 2018
  • Results: 1st of September 2018
  • Conference dates: 29-30th of October 2018 / Workshop held by Cristian Forte: 31st of October 2018 (11am-5pm)
  • Location: Faculty of Arts and Humanities of the Lisbon University, Alameda da Universidade, 1600-214 Lisbon (Portugal)
  • Registration: until 15 of October: 30€ / 20€ for students and independent researchers

Organizers: Manuela Carvalho, Pénélope Patrix e Marta Traquino (CEC-FLUL).

This activity is supported by the project Off-Off Lisbon of the THELEME research group, within the Centre for Comparative Studies (CEC-FLUL)


Poésies performatives : théories et pratiques. Perspectives comparatistes
Colloque international & atelier pratique, 29-31 octobre 2018
Centre d’Études Comparatistes, Faculté de Lettres de l’Université de Lisbonne


La performance a toujours été liée à la poésie, des traditions de poésie orale et de déclamation aux expériences avant-gardistes d’innovation poétique et aux pratiques de conférence-performance. Pourtant, la création poétique, à partir de la Modernité, a été associée avant tout à la lecture individualisée et à la fixation du texte sur la page, reléguant au second plan d’autres formes de production poético-performative, incarnées, qui recourent à d’autres supports de production et de réception, comme les formes expérimentales, conceptuelles, scéniques, improvisées, qui prennent leur pleine signification in situ.

On assiste toutefois actuellement à un renouvellement des pratiques poétiques vives, qui occupent l’espace public, avec le succès international du slam, des open mics, des sessions de déclamation, de la chanson ou encore des festivals de poésie, accompagnés plus généralement d’une revalorisation de l’oralité et du rôle central des “poésies hors du livre” dans la littérature contemporaine. Si ces manifestations correspondent souvent à des circuits alternatifs, et à une volonté de défendre des formes collectives, populaires, participatives, l’on constate en même temps la multiplication des évènements et des espaces institutionnels dédiés à la poésie en performance. Simultanément, les nouvelles technologies, les médias de masse et le numérique ont eu un impact important sur la création et la diffusion de la poésie, menant par exemple à l’apparition de la poésie digitale. La dilution des frontières entre disciplines artistiques a encouragé des pratiques multimédia, qui articulent la parole avec le son, l’image, la danse, l’installation, etc., situées dans une zone intermédiale, parfois difficiles à définir.

Parallèlement, ont surgi ces dernières années un ensemble de travaux novateurs consacrés aux relations entre poésie et performance, en réponse à cette vitalité artistique, mais aussi aux nouveaux outils théoriques apportés par les études sur l’intermédialité. Au Portugal, on peut souligner les recherches récentes sur la poésie expérimentale portugaise des années 1970-80, issues du projet PO-EX (, notamment les publications de Rui Torres et Manuel Portela sur la poésie concrète, visuelle et sonore, ou la thèse de Sandra das Candeias Guerreiro Dias sur la “performance poétique expérimentale” au Portugal (2016). Concernant la France, Olivier Penot-Lacassagne et Gaëlle Theval viennent de publier un ouvrage collectif sur la “poésie-performance” française (2018) ; Stéphane Hirschi, Alain Vaillant et d’autres un ensemble d’essais sur la vocation sociale et musicale de la poésie (2017) ; dans la continuité de la thèse pionnière de Céline Pardo sur la “poésie hors du livre” (2014). Ces études viennent renforcer un champ de la littérature jusque-là négligé par la critique, sauf quelques travaux phares comme ceux de Paul Zumthor et Ruth Finnegan sur la “poésie orale”, de Charles Bernstein sur le performed word, ou de Jean-Pierre Bobillot avec la “médiopoétique”.

Ces travaux restent cependant centrés sur des périodes historiques et des aires culturelles bien précises, et l’on trouve peu d’approches comparatistes de ces poésies, à l’exception de quelques publications  transnationales comme celles de Cornelia Gräbner et Arturo Casas sur la performance poetry dans plusieurs pays (2012), de Claude Calame, Florence Dupont, Maria Manca et Bernard Lortat-Jacob sur les poésies orales et chantées de l’Antiquité à nos jours, dans une perspective ethnopoétique (2010), ou du vaste geste anthropologique de Jerome Rothenberg dans Technicians of the Sacred (1968), qui confrontait les happenings de l’avant-garde européenne à des poésies et chants rituels et traditionnels du monde.

Ce colloque international voudrait ainsi encourager une perspective comparatiste, interdisciplinaire, transnationale et intermédiale sur les poésies performatives, attentive aux filiations, circulations, échanges entre poètes, formes artistiques et pays, aux phénomènes de contamination, de transposition médiatique et de remédiation, centrée sur les XXe et XXIe siècles, afin de contribuer à une vision large et renouvelée des différentes façons de définir et pratiquer la poésie dans le monde contemporain. Nous entendons par “poésies performatives” des pratiques poétiques dans lesquelles la concrétisation du poème implique une action en direct et une forme de participation physique, qu’elle provienne du poète ou de la poétesse (à travers son corps, sa voix, immédiate ou médiatisée), d’un-e interprète (récitant-e, acteur-trice, performer), ou du public, mué en “co-énonciateur” et intervenant directement dans l’élaboration du poème et de l’événement (qu’il réponde, entonne, défie ou manipule).  Cette définition ouverte permet d’inclure des pratiques, genres, formes et dénominations variés : poésie orale/aurale, chantée, sonore, acoustique, d’intervention, expérimentale, digitale, spoken word, slam, rap, poésie radiophonique et télévisuelle, et toute forme d’art performative considérée (et revendiquée) comme de la poésie, qu’elle ait ou non un composant verbal.

Les propositions pourront s’inclure dans un ou plusieurs de ces axes :

  • enjeux esthétiques et poétiques: questions formelles, stylistiques, pragmatiques propres aux poésies performatives, comme la décentralisation (voire l’absence) du texte, la fonction des composants sonores, vocaux, musicaux, kinésiques, performatifs; poétiques intersémiotiques et multimédia; relations entre parole, son et autres langages
  • questions théoriques et méthodologiques: (re)définitions de la poésie, ou d’aspects comme la prosodie, le texte, l’interprétation, etc.; poésie et intermédialité
  • dispositifs, matérialités, modes spécifiques de création et de réception, media et technologies
  • pratiques d’improvisation, de récitation, de déclamation, de mise en scène et en musique, d’enregistrement de la poésie et de la parole; analyse de poètes, groupes ou courants particuliers, au Portugal et dans le monde, aux XXe et XXIe siècles
  • perspectives comparées: filiations, circulations, échanges entre poètes, langues et pays; convergences transnationales et spécificités locales
  • phénomènes de contamination et de confrontation entre différents media; opérations de transposition médiatique et de remédiation
  • la poésie dans l’espace public, fonctions sociales, formes d’intervention et de participation
  • problèmes de transmission et de reproductibilité des oeuvres; archivage et conservation; institutionnalisation et patrimonialisation des poésies performatives
  • présentation d’un projet concret ou d’une expérience personnelle ou collective: projet artistique, festival, action culturelle…
  • poésie digitale et digitalisation de la poésie performative, nouvelles “visibilités” contemporaines

Pour participer, merci d’envoyer une proposition de communication ou de présentation artistique (max. 300 mots), accompagnée de votre nom, institution et d’une note biographique (max. 250 mots) à Les langues acceptées sont le Portugais, l’Anglais, le Français et l’Espagnol.

Le colloque sera suivi d’un atelier animé par Cristian Forte, poète et performer argentin basé à Berlin (voir :, qui sera également l’un des orateurs du colloque, intitulé “Evènement Littéraire / Laboratoire d’écritures et poétiques en action” (inscription obligatoire, nombre de places limité :

  • Date limite de soumission des propositions : 20 août 2018
  • Communication des résultats : 1er septembre 2018
  • Dates du colloque : 29-30 octobre 2018 / Atelier de Cristian Forte : 31 octobre 2018 (11h-17h)
  • Lieu de l’évènement : Faculté de Lettres de l’Université de Lisbonne, Alameda da Universidade, 1600-214 Lisbonne (Portugal)
  • Inscriptions : jusqu’au 15 octobre : 30 € / 20 € étudiants et chercheurs indépendants

Organisatrices : Manuela Carvalho, Pénélope Patrix e Marta Traquino (CEC-FLUL).

Cette activité s’inscrit dans le projet Off-Off Lisbon du groupe THELEME du Centre d’Études Comparatistes (CEC-FLUL).

References / Références bibliographiques:

BERNSTEIN Charles (ed.), 1998, Close Listening. Poetry and the Performed Word, New York/Oxford, Oxford University Press

BOBILLOT Jean-Pierre, 2016, Quand écrire, c’est crier. De la poésie sonore à la médiopoétique et autres nouvelles du front, Saint- Quentin-de-Caplong, Atelier de l’Agneau

BOBILLOT Jean-Pierre, 2006, “La voix réinventée. Les poètes dans la technosphère”, Histoires Littéraires, vol. 28, pp. 25-44

CALAME Claude et alii. (eds.), 2010, La voix actée. Pour une nouvelle ethnopoétique, Paris, Kimé

DIAS Sandra Isabel das Candeias Guerreiro, 2016, O Corpo como Texto: Poesia, Performance e Experimentalismo nos Anos 80 em Portugal, Tese de doutoramento, Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, online:

FINNEGAN Ruth, 1977, Oral poetry. Its nature, significance and social context, Cambridge, Cambridge University Press

GRÄBNER Cornelia & CASAS Arturo (eds.), 2012, Performing Poetry. Body, Place and Rhythm in the Poetry Performance, Amsterdam/New York, Rodopi

HIRSCHI Stéphane et alii. (eds.), 2017, La poésie délivrée, Paris, Presses universitaires de Paris Nanterre

PENOT-LACASSAGNE Olivier & THÉVAL Gaëlle (eds.), 2018, Poésie & Performance, Paris, Éditions Nouvelles Cécile Defaut

PARDO Céline, 2015, La poésie hors du livre (1945-1965). Le poème à l’ère de la radio et du disque, Paris, Presses de l’université Paris-Sorbonne

PORTELA Manuel, 2014, “Multimodal Editing and Archival Performance: A Diagrammatic Essay on Transcoding Experimental Literature”, Digital Humanities Quarterly, vol. 8/1, online:

PORTELA Manuel, 2013, Scripting Reading Motions: The Codex and the Computer as Self-Reflexive Machines, Cambridge, MA: The MIT Press

ROTHENBERG Jerome (ed.), 1968, Technicians of the sacred. A Range of Poetries from Africa, America, Asia, Europe, and Oceania, Garden City, New York, Anchor Doubleday

TORRES Rui, 2015, “Voz Verbal Vocal. Poesia sonora de Américo Rodrigues”, Interact, Revista online de Arte, Cultura e Tecnologia, vol. 22, online:

TORRES Rui, 2007, “Transposição e variação na poesia gráfica e espacial de Salette Tavares”, Aletria: revista de estudos de literatura, vol. 14, online:

TORRES Rui & PORTELA Manuel (eds.), 2014, “PO.EX‘70-80: Um Arquivo Digital da Literatura Experimental Portuguesa”, online:

ZUMTHOR Paul, 1983, Introduction à la poésie orale, Paris, Seuil